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夏威夷之战:光伏、电网与全球能源演变

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行业新闻
2015/05/06
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【摘要】:
阳光灿烂的夏威夷,是全球最适合发展太阳能的地区之一,但岛上电价昂贵,能源使用进口燃油,成本高昂。因此,岛上安装太阳能光伏系统的用户比其他州用户更快见证电费成本带来的优惠。   但正如十几年前电商的出现颠覆了通信、支付、百货等行业一样,新能源带来的改变也并非一帆风顺。家用太阳能用户、太阳能企业、电力公司之间的矛盾在夏威夷愈演愈烈。   2013年州政府颁布的太阳能发电禁令已经解除,但夏威夷的太阳能企

阳光灿烂的夏威夷,是全球最适合发展太阳能的地区之一,但岛上电价昂贵,能源使用进口燃油,成本高昂。因此,岛上安装太阳能光伏系统的用户比其他州用户更快见证电费成本带来的优惠。   

 

但正如十几年前电商的出现颠覆了通信、支付、百货等行业一样,新能源带来的改变也并非一帆风顺。家用太阳能用户、太阳能企业、电力公司之间的矛盾在夏威夷愈演愈烈。   

 

2013年州政府颁布的太阳能发电禁令已经解除,但夏威夷的太阳能企业还需要说服监管机构、立法者和法院,才能卷土重来。   

 

4月19日,《纽约时报》刊文称,夏威夷目前的家用太阳能将成为未来的代言人,但电力公司和政府部门漫长的审批周期,正在让用户走向另一个方向——绕过电网和电力公司。   

 

夏威夷的太阳能房屋。   

 

艾伦•赤岭环顾四周,邻居的屋顶上铺着太阳能电板,而这正是夏威夷家用太阳能发电一系列挫折和失败的象征。   

 

赤岭是一家公司经理,他一直希望能将自己每月600-700美元的电费通过自家太阳能系统降下来。但在过去长达18个月的时间里,州政府最大的公共事业机构不允许像艾伦一样的顾客使用自己的太阳能发电系统。政府部门给出的答复是,家用屋顶太阳能发电会让整个发电系统承受压力。   

 

在备受关注的太阳能发电争议中,夏威夷是美国电力行业中最受挑战的地方。根据美国能源信息署的数据,夏威夷有12%的家庭安装了太阳能屋顶系统,是全美比例最高的州。   

 

“夏威夷已经成为未来太阳能的代言人。”Vote Solar公司主管亚当•勃朗宁说。   

 

其他州和国家,包括加利福尼亚、亚利桑那、日本和德国都在致力于家用太阳能发电的推广,但公共事业部门认为这样的发电系统给旧设备和电路增加了压力,也减少了电力公司的收入。   

 

因此,许多公共事业机构都在竭力反对太阳能,他们通过减少优惠、增加税费等手段,将太阳能企业挤出市场。为了应对这一切,太阳能企业正在说服监管机构、立法者和法院,试图卷土重来。   

 

正如近十年来电商的出现颠覆了电信和通信行业,家用太阳能也将改变电力公司与公众之间的关系。但争议的关键是,如何给电网系统维护以及电网运营进行定价。   

 

电力工程师认为这已经不是简单的学术问题。   

 

在加利福尼亚州和亚利桑那州太阳能丰富的地区,包括夏威夷,所有装有太阳能发电系统的用户,在并入原有电网时,可能会造成意想不到的电压波动,甚至造成电路过载,烧毁电线,导致限电或停电。   

 

“夏威夷不是唯一的案例。”美国明尼苏达大学电气和计算机工程教授、电气和电子工程师协会智能电网项目主席马苏德•阿明表示,“市场上每年增加30%-40%的太阳能发电,并且安装数量翻倍,但问题也会随之出现。”   

 

经济效益问题也将电力公司推向不作为的边缘。总体而言,电力需求正在减弱,家用太阳能却在整个美国迅速安装。据太阳能产业协会的数据,目前大约有60万家庭安装太阳能,而且这个数字预计到2020年将达到330万。   

 

爱迪生电力公司一直警告大众,安装过多的屋顶太阳能会导致公司经济效益问题。今年2月份,亚利桑那州盐河项目获准开始收费,对新装用户每月多收50美元的电费。去年,在美国威斯康星州,家用太阳能还算比较少见,监管部门批准后,电力公司对每个太阳能用户一年平均多收了182美元。   

 

在夏威夷,太阳能之争始于2013年,当时夏威夷政府禁止电力公司在某些地区安装家用太阳能系统。这个突然的举动引起了恐慌。有人批评这种做法,表示这会让所有太阳能用户转向使用自己的太阳能发电系统。   

 

电力公司希望家用太阳能用户并入电网的发电量减半。但经过研究表明,用户升级系统后,可以处理比电力公司预期更多的太阳能。但政府部门则下令要么开始安装这套系统,要不就证明这个系统为什么不能用。   

 

这也表明,政府对于电力公司的商业模式和不断变化的市场失去了耐心。这样的情况还发生在其他地区。   

 

夏威夷电力系统升级后,能让电路更好地传输电力。“家用太阳能比其他任何单一能源发电种类产生更多的电力。”夏威夷电力公司能源输送业务副总裁科尔顿?秦表示,但系统既不能控制,也不能预测会有多少电力输出。   

 

“在每一个时刻,我们必须确保发电量等于用电量,但我们不能保持这种平衡,”他说,风能、太阳能发电厂,以及燃煤发电机组的发电量可以在主控制室看到,但屋顶太阳能系统无法做到。“因为太阳能安装在用户的家里,我们没有直接测量它们的方法。”   

 

对于用户来说,这样的解释并不能给他们带来安慰,因为他们需要支付全美最高的电价单,却还面临着一个不确定的未来太阳能发电。   

 

“经历了所有的麻烦后,我希望电费能下降,但我仍然在等待,”乔伊斯?维勒加斯2013年8月签订了合同制度,但最近才获批准,正等待安装。   

 

赤岭大约花费了12000美元来申请安装系统,但到目前还没有安装,“为什么地方公共事业委员会不督促开辟更多的许可证?”  

 

对于太阳能企业来说,可以看到快速增长的需求,但也对安装速度表示失望。“对于那些能够负担得起设计系统的用户来说,”哈雷阿卡拉太阳能公司(Haleakala Solar)首席执行官詹姆斯?惠特科姆表示,“答案可能在于一个更激进的解决办法:完全避开政府部门和电网公司。”   

 

此外,越来越多的客户询问,太阳能电池是否能让他们在白天产生的电量存储,放在晚上使用。但这种提议花费更加巨大,因为它打破了消费者对电力的公用网络的依赖。   

 

“实际上我已经摆脱电网了。”赤岭说,他也厌倦了等待夏威夷电力公司批准的太阳能系统,“公共事业部习惯用三个月研究这个,然后花费半年来做这个事情。但他们不明白的是,事情正朝着不同的方向发展。就像数码摄影代替胶片一样,这已经是不可避免的。”

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夏威夷之战:光伏、电网与全球能源演变