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为何彼得•蒂尔和比尔•盖茨争相投资压缩空气储能?

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行业新闻
2015/07/24
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【摘要】:
有的人生来倔强,明明可以靠脸吃饭,可偏偏要靠才华。5月24日下午,在杭州师范大学举办的湖畔大学公开课上,来了一位华裔创业女神。人家创的业非常高大上——用压缩空气储能,寻求能源危机解决之道。世界首富比尔˙盖茨,以及原本不看好清洁能源的《从0到1》作者彼得˙蒂尔都先后投资了她的团队。 DanielleFong 17岁去普林斯顿读博士,22岁新能源创业,得到6千万美元投资。这位年仅27岁,被美国媒体称为

有的人生来倔强,明明可以靠脸吃饭,可偏偏要靠才华。5月24日下午,在杭州师范大学举办的湖畔大学公开课上,来了一位华裔创业女神。人家创的业非常高大上——用压缩空气储能,寻求能源危机解决之道。世界首富比尔˙盖茨,以及原本不看好清洁能源的《从0到1》作者彼得˙蒂尔都先后投资了她的团队。

 

Danielle Fong

 

17岁去普林斯顿读博士,22岁新能源创业,得到6千万美元投资。这位年仅27岁,被美国媒体称为创业女神的神奇女孩——Danielle Fong,是LightSail联合创始人和首席科学家官。她与伙伴创立的LightSail能源公司,正计划向市场推出压缩空气储能商用产品。其产品很有可能颠覆储能领域,LightSail也因此被视为万亿级能源存储市场的一个明星公司。

 

LightSail联合创始人、首席执行官Steve Crane告诉《天下网商》记者,他和Danielle从公司创立一开始就合作了。这个年轻姑娘从美国东海岸来到西海岸寻找创业机会,带着几个很诱人的idea。

 

Steve是一位资深的物理学家,他和公司的另一位联合创始人、首席技术官Edwin Berlin同样创业经验丰富。三个人堪称神奇搭配。

 

当被问到为什么从Danielle的几个idea中挑了压缩空气储能时,Steve说风能、太阳能发电技术逐渐普及,压缩空气储能前景很大,蓄电池成本高昂不可持续,能源储存问题一直很棘手,“这是一个很长的故事”。

 

LightSail利用空气、水,通过热力学双向引擎和超级储能罐技术,可以进行大规模、可扩展、低成本的能量储存。据称,这种储能技术的效率接近60%,输出功率高、输出速度快,可广泛应用于光电、风电调峰储能、分布式能源存储、移动能源供给等。

 

杭师大恕园7号楼报告厅里,Danielle详细描述了其压缩空气储能技术的工作原理:电动机利用多余的电力、风能或太阳能(比如电网负荷低谷时的廉价电能),带动空气压缩机工作,将空气压缩进碳纤维空气储存槽(比不锈钢槽强度高、成本低),压缩过程中产生的热能会被储存起来。在电力需求高峰,被储存的能量回送到电力网。

 

在中国,中国科学院、清华大学等机构的研究者也在从事压缩空气储能的研发。

 

“大家都骑过自行车,如果你打气的话,它到了一个极限后,用来储存能量的话就会变得非常热,这种热空气会膨胀,就越难往里打气,我们现在解决的就有这个问题。”Danielle说。

 

特斯拉是当下最受瞩目的科技公司之一。Danielle却表示,尽管特斯拉的电池效能已经不错了,LightSail的优势是效率更高、成本更低,“当然,我很尊重他们,他们也是非常棒的创新者”。

 

压缩空气储能技术原理示意

 

碳纤维压缩空气储能装置

 

看好LightSail的不仅有彼得˙蒂尔和比尔˙盖茨,其投资方还包括法国能源产业巨头Total,以及Khosla Ventures和Innovacorp等投资机构。

 

最近,海银资本投资了LightSail,以及多家美国新锐科技企业。海银资本创始合伙人王煜全特地带着这些科技味儿十足的创业公司在中国多个城市巡回分享,将他们介绍给潜在的中国合作伙伴。

 

某种意义上说,LightSail正在把自己定位成锂离子电池、铅酸电池、锌溴液电池等传统能源储存方案的颠覆者。这家科技创业明星公司去年有一次小规模裁员,首次商业化量产计划也略有推迟,它现在更需要抓紧时间来证明其新方案的可行性。

 

Danielle说,和其他储能科技公司一样,LightSail在探索如何让可再生能源大规模地发展,希望那些大量产出二氧化碳导致气候变化的“罪魁祸首”终被淘汰。LightSail要创造出新的能源储存技术,让人们不用再去忍受持久性差、效率低、成本高的化学电池。而且,在宏观能源调度上,弥补风能、太阳能不连续和不稳定的遗憾。

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